生放送や収録をスタジオと遠隔地で行う際の音質に関する考察

●前置き 4歳の頃からパソコンに触らない日はないような生活をし、小学4年生の夏休みの工作は自作パソコン。 当時ダイアルアップ環境の中、メモ帳でHTMLを書きWebサイトを作ったのが5年生。 そんな生い立ちで今はシステムエンジニアとして生活している私。 実は両親が経営する制作会社で、同じく小学生くらいの頃から放送機材に触れ、アニメのレコードのピッチを変えてオープンテープに落とすみたいな作業が出来る環境に居たため音響機材が大好き。 結果的に今、音響・放送の現場でもお仕事をしていたりします。 キャリアとしては音響業、レコーディング業の方が長くて、一般社団法人 日本音響家協会の認定技術資格や、同じく仕事で使うから公益社団法人 日本照明家協会の認定技術資格も持っているのだけど。

この春から新たに放送のお仕事任せて頂いたので、今回はそれに纏わるお話。 あ、ラジオ放送でのお話です。 テレビ業界も大変みたいだけど今回はラジオのお話。

放送局のスタジオっていうのは、外からの音が入るのを防止したり、中の音が漏れるのを防止したりする必要がある為、基本的に密閉閉鎖された空間です。 でもこのコロナウイルス事態で、そうも言っていられず、地方局・中央局問わずに喋る人はスタジオに1人、他の相手は自宅から遠隔出演なんて状況が特に珍しくもなく行われていたりします。

場合によっては製作陣・技術陣だけ放送局に居て、喋る人(出演者)は自宅から、なんて状況もあるみたい。 とにかくまず今はそんな状況がある、というが前提でのお話。

そんな中、じゃあどうやってスタジオと個人宅を繋ぐか、という問題が出てきます。 スタジオと中継現場とか、本社スタジオとサテライトスタジオ、とかならISDNを使った音声コーデックや、光IPコーデックで双方向接続が一番良いのだけど、相手が個人宅ならそうもいかない。 今は個人宅に固定回線がない人も居るし、まして今更ISDNを個人宅で使用している人は皆無な気がするし。

ではどうするか。 一番簡単なのは電話で、あとはSkype、LINE電話、Zoom、そんなのがまず思いつく方法。

●電話の場合 スタジオの固定回線と喋り手の携帯電話もしくは固定電話と繋ぐパターンが多いのだけど、この方法での問題点は音質。 標準音質の音声通話(3.4kHz帯域)だとスタジオの機材に繋いだ時に明瞭さに欠けるし、本当に最終手段。 お仕事なんだから気にするのも違うのかもだけど、厳密にいえば1分1秒通話料金が掛かるという点もあるし。

●SkypeやLINE電話、Zoomの場合 音質は条件さえそろえば電話よりは遥かに良いと私は思っています。 この条件というのが人によって環境が違うからすべての人の同意を得られないけれども。 PCにアプリを入れ、オーディオインターフェースや外部マイクを適切に接続、設定し、もっと言うならコンプリミッターも繋ぎ、回線の品質が良く、かつその通信サービス(SkypeやZoom)のサーバが混み合っていないというのが条件。

この、適切な機材と適切な環境を送り手と受け手の両方が準備するというのが現実問題として難しかったりして。 または使用者のスキル不足もあったりで、現場で求められる「いつでもどんな時でも安定して高音質」というものの実現が難しかったりするのです。 スタジオは技術さん(技術専門スタッフ)居るけどね。 遠隔地の出演者に同じスキルを求めるのも現実問題難しい部分もあるので。

あと、音質は置いておくとしても遅延の問題。 調子が良い時は遅延はほぼなくても、長時間通話したり、通話(通信)中に回線品質が落ちると遅延や、最悪接続が切れてしまう。 これはもう放送事故な訳です。 こんな状況だから仕方ないとはいいつつも、放送中に切れたらこれはやっぱり放送事故。 安定性・確実性に欠けるのがこのSkypeやLINE電話、Zoom。

まあもちろん今後状況は変わって品質や安定性はいずれ上がるとは思います。 現実に数年前に比べたら今は格段に音質も安定性も遅延の少なさも良い。 ただ、あくまで今は不完全な部分もあると私は思っています。

そうそう、今更だけど今回のお話は「いかに音声を高音質で遅延なくお互いの場所に届けるか」という話です。 映像も必要とかいう場合はこの環境にプラスして、別の端末でSkypeとかZoomとかLINEのビデオ通話でビデオチャットすれば良いと思うし。 「じゃあトークバックは..」という話は「もう1回線別に繋げばいいんじゃないかな」というそういう解決案の方向で進めさせて下さい。

で、長文になってきたけど、ここからが「じゃあどうするのか」というお話。 これから先書くことは「あくまで私が自己責任のもと、自分の番組で必要に迫られたら私ならこうする」というお話。 決して人に勧めているのではなくて、「こういう方法もあります」という。 今、全国で、いえひょっとしたら世界中で放送局のエンジニアがこんな状況でどうやろうと悩んでいて、その中で様々なアイディアが生まれている中、「私が現場技術スタッフならこうやるよ」ってお話。

まず一つ目。 HD VoIPを使用してみる方法。 まずVoIPというのはVoice over Internet Protocolの略で、厳密にはちょっと違うのだけど、誤解を恐れずに書くと、TCP/IPネットワークを介して、デジタル化された音声を送受信したり、呼び出し、切断したりする呼制御技術を含めたものの総称。

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